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martes, 4 de enero de 2022

El escandalo del motor EA-189

 Esta es una historia de como el Diseño puede hundir una compañia:

El EA-189 era un proyecto por un Motor Diesel Limpio, creado por VW, en un intento por dominar el mercado norteamericano y sus nuevas ideas ecologistas, con la promesa de una generacion de automoviles que contaminarian menos; era una idea que tenia sentido, ya que los Diesels se anunciaban como menos contaminantes que los usaban gasolina.

Pero las cosas irian mal desde el inicio, el tiempo de desarrollo se fijo en unos irreales 2 años, el que decidio esto, de seguro no sabia nada de motores, un motor tan radical no se puede fabricar en poco tiempo, hay mucho que probar, experimentar y desechar, asumiendo que las ideas fluyan, solo hay que recordar el tiempo de desarrollo de motores famosos, el Merlin se llevo 10 años para obtener un motor funcional, el Daimler-Benz DB 605 se llevo 9 años; aun el simple Liberty (que era una descarada copia de un motor aleman), se tardo un año en empezar a ser producido.


Una vez establecidos estos absurdos limites por las autoridades de VW, se comenzo a trabajar en el motor, en dos años se consiguio un prototipo, que estaba lleno de defectos, el principal, los filtros, el motor se paraba si era sometido a esfuerzo, pero lo peor, no era "verde", su produccion de Oxido Nitroso, era elevadisima, (de hecho mayor que el viejo y mitico motor H4), era en todos sentidos un fracaso, pero la necesidad de mercado seguia existiendo, asi que se introdujo una idea, delirante, deshonesta y que terminaria costando medio billon de euros:

"Porque no aparentar que si funciona"

Y se desarrollo un Software que cada vez que identificara que el motor era sometido a pruebas, se regulara la emision de contaminantes, de tal forma, que mostrara que casi no emitia ninguno, mientras que en uso normal, no controlaba nada y las emisiones se disparaban 4000 %, el engaño funciono por años, se vendieron decenas de miles de autos, "ecologicos" y llevando a VW al mejor momento en ventas de su historia, pese a ello, no se continuo el trabajo de desarrollo del EA-189.

No se puede engañar por siempre, y el Fraude fue descubierto, por Ingenieros de una Universidad, que desarrollaron un nuevo metodo para medir emisiones en condiciones reales, al enfrentar la realidad, se produjo un enorme escandalo, las autoridades norteamericanas, se enfurecieron, los consumidores exigian la devolucion de su dinero, ya era imposible vender un modelo de VW mas, cientos de autos se quedaron sin vender, y aun ahora, el prestigio de VW se ha perdido, las acciones cayeron y ahora se le ve un futuro muy negro; pero como es normal, el Gerente de VW  con sueldo de 17 millones de euros al año, se retiro con un paracaidas de oro, argüyendo que no sabia nada, y el motor... sigue teniendo problemas con los filtros y deteniendose de repente.


miércoles, 8 de septiembre de 2021

Limitaciones Tecnologicas

 El desarrollo de las nuevas ideas siempre estara limitado por la Tecnologia disponible en el momento, las ideas son buenas, pero no siempre es posible aterrizarlas, es algo asi como el Wishful Thinking de la Ingeneiria, pero a diferencia de las humanidades, aqui el limite es tecnologico, no la complejidad de la realidad, pero pongamos un ejemplo:

La Cabina de Burbuja

La idea de que un piloto de combate sea capaz de tener una vision sin obstrucciones a todo su alrededor surgio en la decada de los 30s, cuando los aviones usaban una espina como refuerzo estructural y proteccion al piloto contra el volteo del avion en tierra, solo veamos el avion mas comunmente usado en la Fuerza Aerea norteamericana del momento, el P-26


La idea de hacer la espina de vidrio (en realidad de plexiglass), fue intentada con varios cazas de finales de la decada, el P-41 o el F2A, como no era posible hacer una cabina de burbuja, (el vidio y despues el plexiglas de la epoca no podian moldearse en forma de burbuja, hizo que los ingenieros propusieran ideas cercanas, como el capacete en forma de "invernadero", compuesto de muchos vidrios ligeramente curvados, unidos por un esqueleto de aluminio, con una barra de soporte para proteger al piloto, la idea era buena, pero el peso del vidrio era muy elevado, la visibilidad no mejoraba lo suficiente, ya que tantos marcos la impedian, el resultado, mucho peso, poca proteccion y en realidad el performance de estos aviones no era muy bueno.

Fue necesario que aparecieran mejoras al Plexiglass y se hicieran grandes inversiones en el moldeo de el, para poder hacer estructuras lo suficientemente grandes, la idea al fin pudo llevarse a buen termino a partir de modelos como el P-51D o el Typhoon, que empezaron a entrar en servicio hasta 1944.


La solucion fue alcanzada, pero hizo falta mucho esfuerzo de investigacion, de inversion en nuevas factorias y años de trabajo.

jueves, 3 de junio de 2021

La Decadencia de la Ingenieria Japonesa

 El Desarrollo Industrial y Tecnologico no siempre es lineal ni se mejora con el tiempo, tiene grandes avances, pero tambien grandes caidas, un ejemplo muy claro, es la Ingenieria Japonesa, que ha dejado de ser la mejor del mundo, compañias como Toshiba o Sony, que en algun momento gozaban de gran prestigio, ahora no son sino sombras de su pasado.

Caso Toshiba

Esta gran compañia, ha quebrado, ¿como puede un gigante tecnologico quebrar?, simplemente, por una mala administracion, que toma decisiones inadecuadas, incoherentes o que de plano desprecian la parte Tecnologica de su producto, en este caso, la razon fue simple, muy conocida y muy vieja, tanto, que hay un antiguo dicho britanico que se ajusta perfectamente a ella:

"Penny wise, Pound fool"

Que se traduce como "Listo con los centavos, tonto con las Libras", y que consiste en ahorrar en tonterias y despreocuparte por lo que realmente importa, en un caso clasico, (la gerencia de Toshiba debio de haber estudiado en Harvard), decidieron aumentar sus ganancias, usando materias primas mas baratas, esto, traducido a lenguaje ingenieril, significo: Soldadura de pobre calidad, componentes mal ensamblados, que encima de todo eran poco tolerantes a las variaciones del voltaje, ventiladores de plastico que se rompian, y toda esa pletora de "fallas estructurales", que convierten un buen producto, en uno que se desarma solo, y fue exactamente eso lo que paso con Toshiba, su principal producto, las Laptops, ganaron tan mala fama, que de plano se recomendaba no comprarlos.

Poque se llego a un punto, en que a la temperatura normal de operacion, producian tanto calor, y este era tan mal ventilado, que las baratas soldaduras, de plano se derretian, piezas sueltas y malos contactos en la placa, provocaban que dejaran de funcionar, su vida util era miserable, su rendimiento bajo, nadie se sorprendio que la compañia quebrara.

Esa degradacion del producto, es por desgracia, una decision normal en las esferas gerenciales de muchas compañias, es la solucion mas facil para aumentar las ganancias, pero es una de corto plazo, que traera mas problemas que beneficios a periodos mayores, pero por unos meses, parece que las ganancias aumentan, pero el prestigio de tu marca se ve afectado, y cuando la competencia aparece, es inevitable el desastre, porque el buen nombre no puede recuperarse a corto plazo.

Y no es el unico caso, Sony aun sobrevive por su fama, que no durara mucho mas, sus Laptops son bonitas por fuera, pero malas por dentro, y asi hay muchas mas marcas japonesas que estan sufriendo una caida importante en su capacidad.

Efectivamente, la forma de hundir una compañia tecnologica, no tiene nada que ver con el departamento de Diseño e Ingenieria, sino con la Administracion, con el proceso por el cual se toman las decisiones importantes, sin consultar a los que saben, sino solo ateniendose a las ganancias, efectivamente Toshiba tuvo mas ganancias por un par de años, pero a costa de destruir su reputacion y de quebrar.

Y este proceso es facil de ver, ahora mismo lo estamos viendo en Google, que esta haciendo un gran esfuerzo por degradar sus productos, asi Youtube ya no es ni una sombra de lo que era, hostigando a sus clientes para pasarse a un sistema de pago, que no tiene la calidad de sus rivales, y en el proceso, hartando a sus creadores y espectadores, que en cuanto se den cuenta de que hay nuevas plataformas, que son como el Youtube "de antes", se iran por mejores ganancias o menos hostigamiento.

domingo, 28 de febrero de 2021

Diseñando una Vacuna

Estamos en una Emergencia Mundial, es necesario Desarrollar, Probar, Producir y Distribuir 14,000,000, de vacunas para la poblacion mundial (2  por cada uno, mas sobrantes), en un periodo de tiempo muy reducido, este reto Industrial fue abordado de multiples formas:

Desarrollo

En muchos paises se uso el concepto de Desarrollo Rápido de Producto, en el cual se saltan varias etapas de proceso de Diseño, como la Evaluacion de Prototipos, (que tan mal resultado dio en el Samsung 8), asi como la Elaboracion y Evaluacion de Variantes, pero esto ya ha sucedido antes, asi se produjo el P-51 Mustang y su resultado fue magnifico, el problemas es que aun saltandose etapas, el P-51 solo comenzo a llegar en grandes numeros hasta dos años despues, y eso dedicandoles prioridad absoluta en la produccion, si este ejemplo sirve de algo, entonces la poblacion mundial no estara totalmente vacunada sino hasta mediados del 2022.

En otros casos, se uso el conocimiento militar que ya se tenia sobre guerra bacteriologica, que oficialmente esta prohibida, pero que existe de todas formas, en este caso, es obvio que los Rusos tienen un centro de Guerra Bacteriologica de primera, al desarrollar tan rapido su Vacuna Sputnik, y pesa decir que el USAMRIID no lo logro, por lo que es evidente que en Occidente estamos muy retrasados en Guerra Bacteriologica, algo que me sorprendio bastante.

Pruebas

Las Pruebas se estan haciendo sobre el campo, una violacion de la etica, pero la verdad, es preferible que la poblacion asuma algunos riesgos, a que este muerta; las prolongadas pruebas con animales se vieron reducidas al minimo posible, por lo que no es raro que la Primera Generacion de Vacunas sea poco efectiva (algunas solo tienen el 50% de efectividad) y que provoquen reacciones alergicas, pero es un riesgo que habia que tomar.

Produccion

Este es como siempre uno de los problemas mas graves, Producir requerira de un esfuerzo fabril enorme, las instalaciones de los paises mas avanzados no son suficientes, asi que tendran que expandirse, es muy probable que el gobierno de Estados Unidos y Gran Bretaña apelen a los Poderes de Guerra y conviertan Fabricas Civiles a la Produccion de Vacunas, como las de Productos lacteos, China por otro lado, ha aprovechado su experiencia industrial y esta vendiendo su Vacuna ya en todo el mundo, lo que me lleva a un punto muy desagradable, la Codicia, al ser un articulo de primera necesidad, provocara que la Vacuna se venda a precio de oro, con lo cual es posible que no todos los gobiernos puedan conseguirla, el gran problema es que si queda un solo humano sin vacunar, se puede volver el albergue de la enfermedad y expandirse despues, exactamente como la Viruela.

Lo idela, es que la mejor vacuna se pudiese producir localmente, sin pagos de licencias y en industrias especialmente diseñadas o adaptadas, de tal forma que se puedan producir mundialmente, en vez de centralizadas.

Distribucion

Esta es la parte mas sencilla, tenemos resuelto el sistema de distribucion de mercancias frias en la mayoria de los paises, solo es cuestion de usarlas o convencer a sus dueños de cederlas por unos dias.


Autor: Sergio Téllez Webrush


jueves, 14 de enero de 2021

Transportacion Aerea y Cuarentena

 Tenemos que repensar el concepto de Viajar, la idea de hacerlo rapidamente por largas distancias es opuesto a la Salud Publica, el COVID se ha difundido por todo el mundo causando perdidas economicas por miles de millones de dolares, y todo porque unos cuantos miles de viajeros lo transmitieron por todo el mundo, las ganancias de la Industria Turistica no valen la perna para sacrificar la economia mundial.

La Peste Negra nos dejo las mismas enseñanzas, y se controlo de una forma muy eficiente, los viajeros tenian que permanecer en cuarentena, en lugares especiales para ellos, dependiendo de su estado de salud, sanos, en Hoteles, enfermos en Hospitales, pero todos ellos alejados de la poblacion, es un concepto muy sensato y que creo que debemos de volver a adoptarlo.

Tenemos que rediseñar la red de transporte aereo, que es la que mas rapido ha difundido la enfermedad, lo mas sensato seria fragmentar las rutas, que sea imposible que un virus cambie de continente, esto podria hacerse dirigiendo todos los vuelos de un continente a una Terminal Central de Cuarentena, ubicada en una isla de preferenecia,  en donde estuviesen las instalaciones adecuadas, en donde los viajeros pudiesen pasar los 40 dias de aislamiento, para poder seguir su vuelo despues de esto.

Preservando el turismo

Pero eso no implica la desaparicion de esa Industria, solo es necesario modificarla, podemos privilegiar turismo local nacional, este implica un minimo de riesgo, solo turistas nacionales, nada de enfermedades extranjeras sin control.

La idea de Turismo mundial tendria que cambiar, cada continente podria tener sus centros turisticos, pero aislados del resto de la poblacion, en cierto sentido serian Islas de cuarentena, pero con servicios turisticos.

Las Lineas aereas podrian reducir sus rutas a vuelos nacionales, mientras que los internacionales, seguirian, pero mucho mas restringidos, solo los pasajeros tendrian que retrasarse, pero el flujo se mantendria, el volumen de entrada y salida de las Islas de Cuarentena, seria constante.